Mailformulier   Sitemap  

Menu

In Hoc Signo Vinces!

Home > Hier en nu > Martelaren vandaag

Martelaren vandaag

"Maar dit geldt alleen voor de martelaren", zeg je. Ach, mijn broeder, je vergist je, je vergist je als je ervan uit gaat dat er ooit een tijd zal komen dat de Christen niet vervolgd zal worden.

H. Hiëronymus, Brief 14 aan Heliodorus de monnik (373 of 374)

Bisschop John Han Dingxiang

Op de foto wijlen bisschop John Han Dingxian van Yong Nian; hij werd elf maal door de Chinese regering veroordeeld, bracht vijfendertig jaar door in gevangenschap, met huisarrest en in werkkampen.


Koptisch dorp aangevallen door extremisten

CAIRO 23 januari 2013 - Het koptische dorp el-Marashda in Boven-Egypte werd afgelopen vrijdag aangevallen door een groep van een duizendtal extremistische moslims. Zes huizen gingen in de vlammen op en er werd ook geprobeerd om de dorpskerk in brand te steken. Maar dat werd belet door de toegesnelde politie, die tien mensen arresteerde. Daarop probeerde de groep de uitvalswegen te blokkeren, om te verhinderden dat de gearresteerden werden weggevoerd.

De imam van el-Marashda distantieerde zich van het geweld. Hij gaf jonge moslims de opdracht om de winkels van christelijke eigenaars te beschermen.


Moslims vernielen parochiegebouw Kopten

CAIRO 16 januari 2013 - In het Egyptisch dorp Fanous, gelegen op 130 km ten zuidwesten van Caïro, hebben moslims een parochiegebouw van de kopten vernield. Dat heeft het christelijke persagentschap Aina vandaag gemeld.

Fanous, Egypte

Volgens de kopten kwam de politie pas laat na de feiten ter plaatse.


Massale ontvoeringen van christenen in Syrië

DAMASCUS - De christenen in Syrië zijn een potentieel doelwit voor de gewapende groepen en de soennitische milities die zich willen wreken voor het bloedbad van Houla. Dat zegt het Vaticaanse persagentschap Fides woensdag.

De christenen, die verweten wordt te dicht bij het regime van Bachar al-Assad te staan en die door hem worden beschermd, zijn het doelwit van gijzelnemingen stellen Syrische vluchtelingen die de streek van Homs verlaten hebben en een onderkomen zoeken in Libanon. Dit wordt bevestigd door bronnen van Fides in de schoot van de Syrische Kerk.

Caritas Libanon zegt dat Syrische christenen massaal de grens oversteken om toevlucht te zoeken in Libanon. Het gaat vooral om alowieten – de minderheid waartoe Assad behoort - en christenen die tewerk gesteld waren in de openbare diensten. Zij zijn vooral afkomstig uit dorpen uit de streek van Homs.

Zwaar losgeld

Een Grieks-katholiek gezin dat vanuit het Syrische Qusayr in Libanon aankwam vertelde aan Fides het dorp ontvlucht te zijn wegens de gevechten tussen het leger en de rebellen maar vooral door de plaag van ontvoeringen. Tal van christenen zijn ontvoerd door gewapende mannen. De ontvoerders vragen zwaar losgeld. Volgens de vluchtelingen is het niet geweten of de ontvoerders sunnietische militanten zijn die belust zijn op wraakna het bloedbad van Houla of criminelen die van de situatie willen profiteren.

Mgr. Mario Zenari (foto), apostolisch nuntius in Damascus, heeft een oproep gedaan tot de VN en de internationale publieke opinie om niet alleen oog te hebben voor het geweld in Syrië maar ook voor de interreligieuze inspanningen om terug vrede te brengen in het land. Woensdag hebben een twintigtal katholieke, orthodoxe, sunnietische en alowietische religieuze leiders in Homs overleg gepleegd met de lokale en nationale regering in de hoop de problemen in de stad op te lossen. De nuntius roept de Westerse landen, die zich ‘De vrienden van Syrië’ noemen, op de initiatieven voor dialoog die spontaan bij de bevolking ontstaan te steunen.

450.000 dollar

De Saoudische sjeik Ali Al Rubai die zoals tal van radicale sunnitische leiders de oppositie in Syrië steunt heeft een bedrag van 450.000 dollar uitgeloofd voor wie ‘moordenaar Assad’ doodt. In de moskeeën in Saudi-Arabië wordt de opstand tegen het regime van Assad gekwalificeerd als ‘heilige oorlog, gezegend door Allah’, meldt het katholieke persagentschap AsiaNews.


Kerken Nigeria in vlammen op

Kerken Nigeria in vlammen opmaandag 28 nov 2011
Zeker acht kerken in het noorden van Nigeria zijn in de nacht van zaterdag op zondag in brand gestoken bij dodelijke aanslagen van de islamitisch-terroristische groepering Boko Haram. Al lange tijd zaaien de terroristen dood en verderf in het Afrikaanse land. 

Zeker vier mensen kwamen dit weekend om bij een serie aanslagen: een bom ontplofte bij een politiestation, een bank werd overvallen en behalve de acht kerken werd ook nog een bedrijf in brand gestoken. De aanslagen vonden plaats in de stad Geidam. 

Boko Haram wil van Nigeria een islamitische staat maken en probeert dat doel te bereiken door terroristische aanslagen te plegen. Met name de overheid en christenen zijn geregeld het doelwit van aanslagen. 

Bron: IKON


Minstens 150 doden in Nigeria

Reeks aanslagen tegen katholieke kerken

De islamitische sekte Boko Haram, die banden heeft met Al Qaida, zou achter de aanslagen zitten. De sekte heeft de aanslagen inmiddels opgeëist. Volgens bisschop Doeme voeden corrupte politici ook het geweld.

Ivoorkust

In Ivoorkust zijn in minder dan twee maanden dertig aanslagen gepleegd op katholieke kerken. De schade is enorm en de gelovigen worden moedeloos na de zoveelste aanslagen. De aanslagen worden vaak gepleegd als er vieringen in de kerkgebouwen plaatsvinden. De Kerk betreurt dat de autoriteiten niets doen om de kerkgebouwen te beschermen.


Weer twee christenen vermoord in Irak

5 oktober 2011 - Het geweld in Kirkoek houdt aan

KIRKOEK (RKnieuws.net) - In de Noord-Irakese stad Kirkoek zijn weer twee christenen vermoord. De slachtoffers – Bassam Isho en Emmnauele Hanna Polos - werden beiden op straat doodgeschoten. Dat meldt het katholieke persagentschap Apic. Deze twee moorden zijn de jongste ontwikkeling van het geweld dat de jongste maanden weer in de Noord-Irakese stad oplaait. In augustus werden er al aanslagen gepleegd tegen drie kerkgebouwen. Bij één van die aanslagen zijn 15 gewonden gevallen.


Attack against Kirkuk’s St Ephraim Syrian Orthodox Church

A bomb exploded at around 1.30 am. No one was killed or injured, but the church was heavily damaged. The incident follows others against Kirkuk Christians in early August.

Syrian Orthodox Church in Kirkuk

Kirkuk (AsiaNews) August, 15 2011 – A bomb exploded last night near the St Ephraim Syrian Orthodox Church in Kirkuk, which is just a few hundreds of metres from the Chaldean cathedral, in central part of the city. The device blew up at 1.30 am and there were no victims. The damages to the church were however huge (picture).

Today’s incident is the latest in a string of attacks against Christians and their places of worship. On 2 August, a car bomb exploded in front of the Holy Family Syrian Catholic Church, wounding 15 people. The bomb had been placed inside a car, parked near the building.

On the same day, another bomb also placed in a car parked near a Presbyterian church was defused before it went off.

Islamic fundamentalists, who remain very active, as well as groups involved in local feuds, have targeted Iraqi Christians.

With a population of 900,000, Kirkuk is located in Iraq’s most important oil fields. For years, it has been embroiled in a political fight among various ethnic groups, most notably Arabs, Turkmen and Kurds. The latter would like to see Kirkuk’s region annexed to Kurdistan, whilst Arabs and Turkmen would like it to remain directly linked to Iraq’s central government.


Christenen en moslims steeds vaker slachtoffer pesterijen en geweld

WASHINGTON, 10 augustus 2011  - Pesterijen of geweld in verband met religie zijn tussen 2006 en 2009 wereldwijd gestegen. De voornaamste doelwitten zijn christenen en moslims. Dat blijkt uit een studie van het Amerikaanse onderzoeksinstituut Pew die dinsdag gepubliceerd werd.

Van 2006 tot 2009 werden pesterijen tegen christenen, afkomstig van regeringen of van personen, in 130 landen opgetekend. Voor moslims was dat in 117 landen.

In 2009 hebben de leiders van 101 landen op een of andere manier religieuze groeperingen "gehinderd", een jaar eerder bedroeg dat aantal nog 91. Deze pesterijen zijn aanzienlijk toegenomen, onder andere in China, Egypte, Nigeria en Rusland.

In het Midden-Oosten en in Noord-Afrika is de godsdienstvrijheid het kleinst. In Europa kenden onder meer Groot-Brittannië, Bulgarije, Denemarken en Zweden een stijging van religieuze spanningen, aldus het rapport.


Twintig gewonden bij bomaanslag op kerk

KIRKOEK (ANP) 2 augustus 2011 - Bij een bomaanslag tegen een Syrisch-katholieke kerk in de Iraakse stad Kirkoek zijn vanochtend twintig gewonden gevallen. Volgens ooggetuigen werd een auto met explosieven tot ontploffing gebracht voor de kerk van de H. Familie. De slachtoffers zijn kerkgangers en omwonenden.

De voorbije jaren werden bij aanslagen al meer duizend Iraakse christenen gedood. Op 31 oktober 2010 werden minstens 46 christenen gedood bij een aanval van radicale moslims tegen de Syrisch-katholieke kathedraal van Bagdad.

In Irak woonden er voor de val van Saddam Hussein 1,2 miljoen christenen. Twee derde is inmiddels het land ontvlucht wegens de aanhoudende onveiligheid.


Zestien christenen gedood

KANO 6 mei 2011 (RKnieuws.net) - In Karum, een christelijk dorp in het noorden van Nigeria, hebben onbekenden zestien christenen gedood. Dat hebben verscheidene nieuwsagentschappen vandaag gemeld.
De daders hebben ook een vijftiental woningen in brand gestoken. Een aantal huizen is totaal vernield.

Het is niet de eerste keer dat in de betrokken streek christenen omkomen in de confrontaties met moslims.


21 doden door bomaanslag op Koptische kerk in Egypte

Elsevier.nl 1 januari 2011 -Door een aanslag op een christelijke kerk in de Egyptische stad Alexandrië zijn minstens 21 mensen om het leven gekomen. Acht mensen raakten gewond. Dat hebben Egyptische autoriteiten zaterdag gemeld.

Een autobom ontplofte voor de kerk
Terwijl veel kerkgangers samen oud en nieuw vierden, ontplofte een autobom bij de orthodox-Koptische kerk. Ook een nabijgelegen moskee raakte licht beschadigd.

Stenen
Na de ontploffing reden ambulances af en aan om gewonden naar ziekenhuizen te brengen. 'Het lijkt wel een straat in Bagdad,' zei een ooggetuige.

Direct na de explosie gingen honderden christenen de straat op om te protesteren. Christenen en moslims wierpen stenen naar elkaar. Ook werden auto's in brand gestoken.

Al-Qa'ida
Het is nog onduidelijk welke beweging achter de aanslag zit. Mogelijk is een groep die zichzelf Al-Qa'ida in Irak noemt verantwoordelijk. Die groepering heeft eerder koptische christenen in Egypte bedreigd.

De beweging zegt ook verantwoordelijk te zijn voor de aanslag op een kerk twee maanden geleden in Bagdad, waarbij 44 kerkgangers, twee priesters en zeven beveiligers om het leven kwamen.


Beloning voor doden christelijke vrouw

AFP, PESHAWAR, 3 december 2010 - Een extremistische moslimgeestelijke in Pakistan heeft vrijdag een beloning uitgeloofd voor de moord op een christelijke vrouw.

De vrouw werd onlangs ter dood veroordeeld voor het beledigen van de islam, maar ging in hoger beroep. De 45-jarige moeder van vier kinderen, Asia Bibi, zegt dat buren haar onterecht hebben beschuldigd vanwege een ruzie.
Maulana Yousef Qureshi, de imam van een grote moskee in de noordwestelijke stad Peshawar, zegde een beloning toe van 500.000 roepies (circa 4500 euro).

Opgehangen
''We verwachten dat ze wordt opgehangen en als dat niet gebeurt, vragen we moedjahedien (gewapende strijders) en de Taliban om haar te doden.''
Asia Bibi is de eerste vrouw die ter dood is veroordeeld volgens de blasfemiewet in Pakistan. Vorige week zei een minister dat uit voorlopig onderzoek bleek dat ze zich niet schuldig had gemaakt aan godslastering.
President Asif Ali Zardari wilde haar gratie verlenen, maar het hooggerechtshof in de noordoostelijke stad Lahore hield dat tegen. Die bepaalde dat het hooggerechtshof zelf een oordeel velt in de zaak.

Doodvonnis
Veroordelingen volgens de blasfemiewet komen veelvuldig voor in het hoofdzakelijk islamitische land. Maar een doodvonnis is nooit eerder voltrokken, doordat die vonnissen in hoger beroep veelal worden verworpen. Maar in het verleden zijn wel veel mensen die veroordeeld waren wegens godslastering omgebracht door boze menigtes of fanatieke gelovigen.
De radicale imam loofde in 2006 ook al een beloning uit van omgerekend circa 750.000 euro voor het doden van een Deense cartoonist die karikaturen had getekend van de profeet Mohammed. De tekeningen leidden tot grote beroering in de moslimwereld. Qureshi heeft volgens kenners geen grote schare volgelingen, maar uitspraken van geestelijken kunnen wel grote gevolgen hebben.
Volgens critici wordt de blasfemiewet geregeld misbruikt om religieuze minderheden te vervolgen, religieus extremisme aan te wakkeren en persoonlijke rekeningen te vereffenen, waardoor ze voor afschaffing pleiten. Qureshi waarschuwde de regering om af te zien van pogingen de omstreden wet af te schaffen of aan te passen.


Moslimextremisten hakken christelijke leraar hand af

Elsevier.nl, 5 juli 2010 - Islamitische extremisten hebben in India een christelijke docent zijn hand afgehakt, omdat hij de profeet Mohammed zou hebben beledigd. De moslims vielen de man aan voor de ogen van zijn gezin. Dat meldt de krant The Times of India maandag.

Acht mannen
Nadat de christelijke docent in de deelstaat Kerala een kerk had bezocht, vielen acht mannen de 52-jarige man aan voor de ogen van zijn gezin en hakten het lichaamsdeel af.

De politie heeft tot nu toe twee verdachten aangehouden.

Blasfemie
Moslimgroepen hebben volgens een andere krant eerder dit jaar al tegen de docent betoogd, omdat hij blasfemische opmerkingen over Mohammed zou hebben geuit.

Hij werd geschorst en zou later zijn verontschuldigingen hebben aangeboden.


Katholieke bisschop in Turkije doodgestoken

ANP (ANKARA/ISTANBUL), 3 juni 2010 - De apostolisch vicaris van Anatolië in Turkije, bisschop Luigi Padovese, is donderdag neergestoken in zijn huis in Iskenderun.

Hij overleed korte tijd later in een ziekenhuis. Dat heeft de Turkse tv-zender NTV donderdag gemeld. Er zijn berichten dat Padoveses chauffeur van het misdrijf wordt verdacht. De 63-jarige Padovese werd in de Italiaanse stad Milaan geboren. Paus Johannes Paulus II benoemde de pater capucijn in oktober 2004 tot hoofd van het apostolisch vicariaat Anatolië.

Een maand later ontving hij de bisschopswijding. Een apostolisch vicariaat is een bisdom in wording. Zo was Paramaribo tot 1958 een apostolisch vicariaat, voordat het bisdom werd.


Several dead after Al Qaeda-linked militants bomb cathedral in Philippines

Bishop Martin S. Jumoad and Abu Sayyaf militants.

Manila, Philippines, Apr 15, 2010 / 03:01 am (CNA).- Abu Sayyaf militants conducted a bombing assault on Isabela City in the Philippines on Tuesday morning, killing several people and severely damaging the Cathedral of St. Isabel. The local bishop said the cathedral was “totally” damaged.

At least 25 militants with the Al Qaeda-linked group, dressed in police and camouflaged military uniforms, set off two bombs that blew up a van and damaged the 40-year-old cathedral. A third bomb placed near a judge’s house and a bus terminal was safely detonated by soldiers.

It was the worst attack by the group in months, Agence France Presse reports. The attacks started gun battles around the city as militants targeted helpless civilians.

City mayor Cherry Akbar initially told reporters that at least 15 people were killed in the violence, including five militants who apparently died in the first blast. The dead also included three Philippine Marines, a policeman and six civilians. The death toll was later revised downward to 14.

One of the dead was identified as a brother of Furuju Indama, a top Abu Sayyaf leader on the island of Basil.

Catholics are a minority in Basilan province. Responding to the attacks, Bishop Martin S. Jumoad of the Prelature of Isabela said the cathedral was “totally damaged” because its posts were weakened by the blast, CBCP News says.

“I am very, very sad the House of the Lord has been destroyed,” he added.

The 53-year-old prelate said he does not know how to rebuild the cathedral, constructed in 1970 with a capacity for 1,400 worshipers.

Philippines authorities said policemen and two Marine personnel responded to the first explosion at 9:30 a.m. at the Grandstand near the Basilan National High School but were fired upon by armed men.

A second explosion took place at about 10:30 a.m. in the vicinity of the cathedral and the city plaza. The improvised explosive device was placed in a motorcycle.

The blasts shattered the cathedral’s stained glass windows and damaged the priests’ rectory. Several priests’ service vehicles were also destroyed.

Regional military chief Lieutenant General Ben Dolorfino said military intelligence had received reports of an impending attack, but not its details, AFP says.

"They were planning something big. This was well planned and apparently they were well funded."

Authorities suspect that politicians who hired mercenaries may have been behind the attacks.

“There were indications that the Abu Sayyaf was being used to sow violence, it was not pure terrorism,” said Senior Supt. Antonio Mendoza, Basilan police chief.


Pakistaanse christen levend verbrand

Hilversum (rkk.nl) 23 maart 2010 - Een Pakistaanse christen die weigerde zijn geloof af te zweren is afgelopen weekend door moslimextremisten in brand gestoken. Dat meldt AsiaNews. Politieagenten schoten niet te hulp, maar verkrachtten zijn vrouw voor de ogen van hun kinderen.

Ziekenhuis
De 38-jarige Arshed Masih en zijn vrouw Martha liggen in een katholiek ziekenhuis in het noord-Pakistaanse Rawalpindi, niet ver van de hoofdstad Islamabad. Masih is voor tachtig procent verbrand. Voor zijn leven wordt gevreesd. De regering van de provincie Punjab heeft een onderzoek aangekondigd.

In ongenade
Masih en zijn vrouw waren werkzaam voor een rijke islamitische zakenman. Hij als chauffeur, zij als huishoudelijk medewerkster. Kortgeleden vielen zij in ongenade omdat zij zich niet tot de islam wilden bekeren.


Weer een kerk in Maleisië aangevallen

ND.nl (KUALA LUMPUR) 9 januari 2010 - Een lutherse kerk in het zuidwesten van de Maleisische hoofdstad Kuala Lumpur is zaterdag met molotovcocktails bestookt.

Volgens bisschop Philip Loke van het bisdom waaronder Kuala Lumpur valt, werden de projectielen naar de ramen op de eerste en tweede verdieping van het gebouw geworpen, maar misten zij doel. De muur liep schade op.

Vrijdag werden drie kerken met brandbommen aangevallen. Een daarvan raakte zwaar beschadigd. Een politiechef zei dat bij kerken en moskeeën extra wordt gepatrouilleerd, maar dat heeft de nieuwe aanval niet kunnen voorkomen.

De spanningen tussen moslims en christenen is opgelopen, nadat het hooggerechtshof de rooms-katholieke krant The Herald toestemming had gegeven God met Allah aan te duiden. Vrijdag hielden moslimgroepen bij ongeveer tien moskeeën betogingen om tegen die uitspraak te protesteren. Zij menen dat het alleen aan moslims toekomt God Allah te noemen.

Ongeveer 60 procent van de Maleisiërs is moslim. Circa 10 procent is christen.


Brandbommen op kerken Maleisië vanwege Allah-uitspraak

Elsevier.nl - 8 januari 2010 - Drie kerken in de Maleisische hoofdstad Kuala Lumpur zijn vrijdag door boze moslims bestookt met brandbommen. De aanvallen hadden plaats vanwege het oordeel van een rechtbank dat ook niet-moslims het woord Allah mogen gebruiken om naar God te verwijzen.

De aanvallen gingen vooraf aan een protestactie van moslimsgroepen tegen de uitspraak van de rechtbank.

Ze willen met de betoging hun ongenoegen uiten over het besluit van het hooggerechtshof in Kuala Lumpur om de katholieke krant Herald toe te staan het woord Allah te gebruiken als vertaling van God. Drie jaar geleden werd het de Herald verboden het woord Allah voor dat doel te gebruiken.

Een kerk raakte door de aanval met de brandbommen zwaar beschadigd. Een van de twee andere kerken liep lichte schade op. Premier Najib Razak veroordeelde de acties. Een politiechef zei dat extra wordt gepatrouilleerd bij kerken en moskeeën om een escalatie van het geweld te voorkomen.

Later op de dag hielden moslimgroepen bij circa tien moskeeën in Maleisië betogingen. Volgens de politie duurden de bijeenkomsten slechts kort. Ongeveer 60 procent van de Maleisiërs is moslim en 10 procent is christen.


Kopten in Egypte vermoord op kerstavond

Elsevier.nl 7 januari 2010 - Voor de deur van een christelijke kerk in Egypte zijn vannacht zes koptische kerkgangers en een politieagent doodgeschoten. Tien andere kopten raakten gewond. Drie mannen beschoten hen vanuit een langsrijdende auto.

De kopten verlieten rond middernacht de kerk nadat ze de kerstmis hadden bijgewoond in de Zuid-Egyptische stad Nagaa Hamady. Bij de orthodoxe kopten is het op 6 januari kerstavond, twee weken later dan het westen omdat ze een andere kalender hanteren.

Schutter
Getuigen hebben één van de schutters kunnen identificeren. Autoriteiten in de stad hebben een avondklok ingesteld.

Wraak
Volgens verschillende andere media gaat het om een wraakactie. In november zou in dezelfde stad een 12-jarig moslimmeisje verkracht zijn door een christelijke man. Toen waren er vijf dagen lang rellen in de stad waarbij moslims christelijke eigendommen vernielden en in brand staken.

De bisschop van de kerk zegt dat hij al eerder bedreigd was vanwege de verkrachting. Ook andere mensen kregen op straat te horen dat hun feestelijkheden verstoord zouden worden. Hierdoor eindigde de mis een uur eerder, maar dit mocht niet baten.

Geweld
'De aanvallers noemden zichzelf radicale moslims. Het is een religieuze oorlog geworden, om het christelijke geloof in Egypte te beëindigen,' aldus de bisschop.

Ongeveer tien procent van de Egyptische bevolking is christelijk en dan overwegend koptisch. Sinds 2008 neemt het religieuze geweld tussen de moslims en christenen sterk toe.


Bomaanslag op kerk in Mosul

BAGDAD 23 december 2009 (Nederlands Dagblad) - Een bomaanslag op een kerk in Mosul, een stad in het noorden van Irak, heeft woensdag aan twee mensen het leven gekost. Voorts vielen er vijf gewonden en liep het historische kerkgebouw schade op.

De aanslag werd gepleegd een dag voordat in verband met de viering van kerstavond extra bewaking bij het gebouw zou worden geposteerd.

De Iraakse autoriteiten hebben voor de komende dagen scherpe veiligheidsmaatregelen verordonneerd, in de hoop aanslagen op de christelijke minderheid in het land te voorkomen. Hoewel christenen het doelwit waren, waren de slachtoffers van deze aanslag moslims.

Uit angst voor aanslagen vieren de Irakezen dit jaar Kerst sober en ingetogen. De Chaldese bisschop van Basra, een stad in het zuiden van het land, heeft christenen opgeroepen met Kerst ,,geen vreugde te tonen en het feest van de geboorte van Jezus niet publiek te vieren'', meldde The Washington Post. Hij vreest dat de sjiitische moslimmeerderheid in het land zich beledigd voelt, omdat zij twee dagen na Kerst Asjoera viert, de afsluiting van een tiendaagse rouwperiode waarmee de martelaarsdood van imam Hoessein in 680 wordt herdacht.

Elders in het land zijn kerstdiensten afgelast of riepen kerkleiders op het kerstfeest thuis te vieren.

Het geweld tegen christelijke doelen neemt in de aanloop naar Kerst toe. Vorige week vielen vier doden bij aanslagen op een Syrisch-Orthodoxe en Syrisch-Katholieke Kerk. Een week eerder werden de lichamen van twee doodgeschoten christenen uit Batnya, op zo'n twintig kilometer van Mosul, gevonden. De twee waren het laatst gesignaleerd op een industrieterrein, waar ze een truck aan het repareren waren.


Office of Chaldean patriarch hit by brutal attacks in Iraq

Rome, Italy, Dec 10, 2009 (CNA)- Auxiliary Bishop Shlemon Warduni of Baghdad revealed yesterday that the offices of the Chaldean Patriarchate in the Iraqi capital were damaged by the terrorist attacks on Tuesday that left 127 dead and 500 wounded.

 According to the SIR news agency, the bishop noted that “fortunately only the buildings were damaged. The sisters and the Patriarch were not present at the time of the explosion. They had left to celebrate the feast of the Immaculate Conception.

“Doors, windows, window panes were all blown out, and the walls were also damaged,” he added.

Bishop Warduni said Baghdad residents are convinced that those behind the attacks are linked to political groups.  “What is left now is the great desperation, pain and suffering of death that haunts our people,” the prelate concluded.


Anti-Christian attacks in Iraq part of brutal strategy, says archbishop

Rome, Italy, Nov 30, 2009 (CNA).- Archbishop Basile Georges Casmoussa of Mosul said last week that last Thursdya’s anti-Christian attacks in Iraq which destroyed a church and damaged a convent “show that there is a strategy to erase our cultural heritage and more than 2000 years of history” on the part of Muslim extremists.

In an interview with L’Osservatore Romano, the archbishop said these Islamic groups “want to destabilize the atmosphere of trust in our country. We must oppose this atmosphere of hatred with strength and with prayer,” he added.

The strategy of these groups “is clear,” the archbishop continued.  “As soon as the situation becomes calm and it appears there is a chance Christians can return to their homes in their cities, the terror and violence reappear with greater threats.”

“This is the not the first time extremist groups lashed out at the symbols of the Christian community in Iraq. And it is not the first time that priests and religious have paid with their blood,” he explained.

After recalling the March 2008 assassination of his predecessor Archbishop Paulos Faraj Rahho, Archbishop Casmoussa said, “It seems like nobody is able to guarantee the safety of Iraqi Christians.”

“The only path to take to placate violence is dialogue,” the archbishop continued.  “Only then will we be able to isolate these extremist groups and become a tolerant country.  Now we must seek to be close to our small community and give ourselves strength and encouragement.”


Kidnapped Christian nurse killed in Iraq

Rome, Italy, Oct 7, 2009 / 03:45 pm (CNA).- On Saturday, October 3, a 55 year-old Christian nurse named Imad Elia Abdul Karim was kidnapped, and despite pleas by Archbishop Louis Sako of Kirkuk for his release, his body was found Sunday, according to Vatican Radio.

The father of two was outside his home when he was kidnapped by Islamic extremists. Upon learning of the news, the archbishop called on authorities to help Imad and denounced the continuous attacks on Christians by extremists who “take advantage of the lack of security in order to carry out kidnappings and demand ransom.”

“Everyone knows,” the archbishop said, “that Christians are citizens of this country and this city. There is no question about their devotion to their homeland, about their sincerity.”

Archbishop Sako deplored the violence against Christians, “who desire to have a role in the reconstruction of the nation,” and encouraged “governmental officials and honest people of Iraq and Kirkuk to do everything possible to protect citizens without distinction.”


Witnesses Recount Slayings of Pakistani Christians

Dominicans Urge End to Anti-Blasphemy Laws

ROME, SEPT. 4, 2009 (Zenit.org).- Two Dominican priests are in Rome to spread awareness of the fear and suffering being endured by the faithful in Pakistan after the slaying of more than a dozen Christians.

Fathers Pascal Paulus and Iftikhar Moon, who work in the Diocese of Faisalabad, were eyewitnesses of the killing of eight Christians and the burning of 70 homes in Gorja on Aug. 1.

Christians in Pakistan have become even more fearful since the Aug. 28 shooting death of five more Christians in Quetta.

The priests spoke with ZENIT on Thursday in the Ecumenical Russia Center, near the Vatican.

Both work in the Holy Rosary parish in Faisalabad, which was burned.

Father Paulus told ZENIT that despite the fear and threats, they will return to Pakistan with enthusiasm, "because we are announcing Christ: Our mission is to promote Christ, to love Christ and to love humanity."

"Pakistan is the Islamic Republic of Pakistan, where everything is with a Muslim understanding, and people want to have an Islamic law, the sharia, although the government is trying to bring democracy," he explained.

In this context, the Dominican suggested that the biggest problem Christians face in Pakistan is the anti-blasphemy law.

The priest said these laws -- which carry the punishment of life imprisonment or death -- are used as a pretext to take over Christian properties.

The Dominican acknowledged that such an environment means "we could die with the people."

Nothing left
He recounted the events that occurred at the end of July and beginning of August: "On July 30, the violence broke out with a crowd of furious and armed Muslim fanatics, who attacked the Christian neighborhood of Koriaan, close to the town of Gojra, and destroyed and plundered the houses.

"Two days later, Aug. 1, eight Christians were burned alive.

"The crowd attacked a group of Christians, made up of three children, three women and two men. They plundered and burned 70 Christian homes, and desecrated two churches in Gojra.

"The furious mob plundered houses, destroyed Bibles and other sacred books, destroyed crosses, ravaged and burned everything. The Christians who had their houses burned have been left with nothing."

Silent
The Dominicans lamented that the authorities did nothing to stop the attacks.

"It should be emphasized that the Gojra police and other units have done nothing to prevent these events and did not pay attention to the declarations made in mosques against Christians," Father Paulus continued. "The police intervened when everything was over and it was too late.

"It's also very sad that the government has taken up such a grave situa tion only after Christians organized a protest on a train route, 72 hours later."

The priests explained that later, the president and prime minister of Pakistan, as well as local authorities, condemned the attacks. The government has promised a reimbursement for Christians who lost their homes.

Outside help
Nevertheless, Father Moon affirmed that the Pope's early-August message of support provided great spiritual consolation.

"That message gave us encouragement and hope," he said, "since we saw that the head of the Church is with us, is speaking on our behalf."

The Dominicans beseeched the support of Christians around the world, particularly in pressuring the Pakistani government to repeal anti-blasphemy laws.

"We make a call to the global human rights organizations so that they take note of these events and intercede before our government in favor of protecting Christians and other minorities," he said. "We ourselves, the Christians of Pakistan, do not feel safe in our own country."


Christenen levend verbrand in Pakistan

1 augustus 2009 , ANP (ISLAMABAD) – In Pakistan zijn zes christenen (vier vrouwen, een kind en een man) zaterdag levend verbrand tijdens botsingen met moslims in de stad Gojra in de provincie Punjab. Dat meldden de autoriteiten zaterdag.

De spanningen waren hier hoog opgelopen na geruchten dat christenen een koran hadden ontheiligd. Al enkele dagen geleden waren in een dorp in de buurt 75 huizen van christenen in vlammen opgegaan.

Zaterdag braken in Gojra rellen uit. Volgens minister Shahbaz Bhatti van Minderhedenzaken viel een menigte ,,misleid door religieuze extremisten” de christelijke buurt aan en stak veertig huizen in brand. Ook twee kerken gingen in vlammen op. Meer dan honderd gebouwen werden geplunderd.

Uit een eerste voorlopige onderzoek is gebleken dat er geen koran is ontwijd. Het was slechts een gerucht, aldus de regionale minister van Justitie, Rana Sanaullah. Hij riep beide geloofsgemeenschappen op tot kalmte. Hij beloofde verder de relschoppers aan te pakken en ook de politie omdat die het geweld niet heeft gestopt.

Christenen vormen ongeveer 2 procent van de 160 miljoen Pakistanen. Moslims en christenen leven hier over het algemeen overwegend rustig samen.


Tweede Spaanse priester op Cuba vermoord

14 juli 2009 - Een Spaanse priester (74) werd gisteren dood aangetroffen in zijn pastorie in de Cubaanse hoofdstad Havana. De doodsoorzaak is volgens het persbureau AFP moord. Het is de tweede Spaanse priester in vijf maanden tijd die in Cuba onder duister omstandigheden om het leven kwam.

Brandweer
Het lichaam van pastor Mariano Arroyo Merino werd gisteren ontdekt door brandweerlieden. Die waren door buren gewaarschuwd omdat zij rook uit de pastorie zagen komen.

Santería
De parochie van de priester, toegewijd aan de Maagd van Regla, is een centrum van Santería. Deze Cubaanse religie is een mengsel van katholicisme en Afrikaans animisme. Arroyo Merino onderhield goede contacten met Santería-aanhangers, zeggen parochianen tegenover AFP.

Eerdere moord
Op 13 februari werd pater Eduardo de la Fuente dood aangetroffen langs een weg, zo’n 20 kilometer van Havana vandaan. De Spaanse priester die nog maar 3 jaar op Cuba werkte, was met een mes om het leven gebracht.


Doden bij bomaanslagen op kerken in Bagdad

Hilversum (Reuters/AP) 13 juli 2009 - Bij bomaanslagen op vier christelijke kerken in Bagdad zijn gisteren vier mensen gedood. Ruim 30 mensen raakten zwaar gewond. Dat heeft de Irakese politie bekend gemaakt.

Kartonnen dozen
De meeste slachtoffers vielen aan het einde van de middag ten gevolge van een autobom die in de buurt van een kerk afging. Vlak daarvoor ontploften al bommen die in kartonnen dozen bij de ingang van drie andere kerken waren geplaatst. Bij twee van die explosies bleven de aanwezigen ongedeerd.

Uitgaansverbod
Vandaag zijn in reactie op de aanslagen de veiligheidsmaatregelen aangescherpt in de christelijke wijken in de hoofdstad Bagdad en in de noordelijke stad Mosul. Er zou informatie bij de veiligheidsdiensten zijn binnengekomen over mogelijke volgende aanslagen met autobommen.De politie heeft een aantal straten in beide steden afgesloten en een uitgaansverbod ingesteld in Hamdaniyah en Talkif, twee plaatsen in de buurt van Mosul, waar vooral christenen wonen. Niemand mag de dorpen in of uit.

Sektarisch geweld
Vooral in etnisch en religieus gemengde wijken en steden vinden in Irak nog regelmatig aanslagen plaats. Het sektarische geweld dat het land in 2006 en 2007 verscheurde is afgenomen, maar de Irakese politie houdt rekening met een opleving van geweld in aanloop naar de verkiezingen van januari 2010.

Doelwit
In Irak wonen ongeveer 750.000 christenen. Zij vormen een kleine minderheid in het overwegend islamitische land, dat 28 miljoen inwoners telt. Zij zijn – net als andere religieuze groeperingen – soms het doelwit van sektaristen die onrust willen zaaien in Irak. Na een serie van dreigementen en aanvallen op christenen in Mosul, vorig jaar oktober, sloegen ongeveer 12.000 mensen op de vlucht. Velen van hen zijn inmiddels weer naar de stad teruggekeerd.


Vijf doden bij aanslag voor kerk

Manila, 5 juli. In het zuiden van de Filipijnen zijn vanochtend vijf mensen omgekomen door een bomaanslag voor een kerk.

Circa 35 personen raakten gewond, liet een legerwoordvoerder weten. Volgens het leger zitten rebellen van het Moro Islamitisch Bevrijdingsfront (MILF) achter de aanslag. Zij zouden de bom tot ontploffing hebben gebracht toen een legertruck voorbijreed.

MILF, de grootste islamitische rebellengroep in het hoofdzakelijk katholieke land, ontkent betrokkenheid.

Het MILF is een islamitische organisatie met een militaire vleugel die autonomie nastreeft voor het westelijke deel van het eiland en verschillende kleinere eilanden tussen Mindanao en Maleisië, de regio’s waar veel moslims wonen. Aanvankelijk was het MILF extreem militant, maar nadat het werd beschuldigd van banden met Abu Sayyaf en Al-Qaeda matigde het zijn toon en was het bereid tot compromissen.

Het geweld had in de lucht gehangen. De oorzaak van de spanningen lag in de stukgelopen onderhandelingen tussen de regering en het Moro Islamitisch Bevrijdingsfront (MILF), enkele weken eerder.

Na vier jaar van moeizame besprekingen hadden afgevaardigden van beide partijen in Maleisië vorig jaar een akkoord bereikt over een toekomstig autonoom gebied, Bangsamoro, voor moslims op Mindanao. Een dag voor de ondertekening van het akkoord in augustus schoof het Hooggerechtshof in Manila het akkoord op de lange baan en trok ook president Gloria Arroyo haar steun in.

Meteen daarop verslechterden de relaties en braken er gewelddadigheden uit: het leger trok de bergen in, op zoek naar MILF-soldaten. Ze joegen honderdduizenden gewone Filippijnen voor zich uit, die de frontlinies ontvluchtten en onderdak zochten bij familie of in ontheemdenkampen. (NRC)


Irak: drie christenen vermoord in Kirkuk

27 april 2009 - In de Irakese stad Kirkuk zijn gisteren bij twee bijna gelijktijdige aanslagen drie christenen vermoord. Aartsbisschop Sako van Kirkuk is ervan overtuigd dat de moorden met voorbedachten rade zijn gepleegd om de christenen te terroriseren en aan te moedigen Irak te verlaten.

Christelijke waarden
“We gaan niet weg uit Irak”, zegt aartbisschop Louis Sako vandaag in een aan het katholieke persbureau Zenit verzonden communiqué. “We hebben de missie om hier te zijn. We willen getuigen van onze christelijke waarden. Ook als ze proberen ons te vermoorden, blijven we.”

Gewapende mannen
Susan Latif David en haar schoonmoeder Muna Banna David werden gisteravond rond 19.00 uur vermoord door enkele gewapende mannen die hun huis waren binnengedrongen. Ze waren beiden Chaldeeuws-katholiek. Bijna tegelijkertijd werd in een ander deel van de stad de  Syrisch-orthodoxe Basil Shaba op soortgelijke wijze om het leven gebracht. Zijn broer en vader raakten bij de aanslag gewond. (RKK.nl)


OVSE erkent discriminatie christenen in Europa

10 maart 2009 - De Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking in Europa (OVSE) erkent dat christenen in Europa en Noord-Amerika te maken hebben met intolerantie en discriminatie. Dat blijkt uit een vorige week uitgebrachte verklaring van de veiligheidsorganisatie waarvan 56 staten lid zijn.

Vorige week vond in Wenen de eerste OVSE-bijeenkomst over discriminatie van christenen plaats. “Daarin kwam duidelijk naar voren dat intolerantie jegens en discriminatie van christenen in het hele OVSE-gebied in allerlei vormen voorkomt”, aldus Janez Lenarcic, directeur van het OVSE-bureau voor Democratie en Mensenrechten (ODIHR).

Opmerkelijk is dat de ontzegging van rechten van christenen niet alleen voorkomen waar christenen een minderheid vormen, “maar dat uitsluiting en marginalisering ook door christenen wordt ervaren waar zij de meerderheid van de bevolking vormen”.

Mario Mauro, vice-voorzitter van het Europees Parlement en persoonlijk vertegenwoordiger van het OVSE-voorzitterschap ter Bestrijding van Racisme, Xenofobie en Discriminatie, meent dat “deze bijeenkomst er in geslaagd is intolerantie en discriminatie van christenen zichtbaar te maken”.

Tijdens de bijeenkomst kwamen verschillende aspecten van intolerantie en discriminatie van en onder christenen ter sprake, waaronder geweld tegen personen, eigendommen en bedehuizen alsook beperkingen van de vrijheid van godsdienst en geweten.

De deelnemers benadrukten de onjuiste beeldvorming van de christelijke identiteit en waarden door de media en in het politieke debat. Dat leidt tot misverstanden en vooroordelen. Zij benadrukten daarom de noodzaak van interreligieuze dialoog omdat veel problemen die christenen ondervinden ook door andersgelovenden binnen de OVSE-zone gelden.

Volgens een van de deelnemende deskundigen, Gudrun Kugler, gaat het veelal om intolerantie en discriminatie op grond van “radicale secularisatie, extreme vormen van politieke correctheid en bepaalde aspecten van sommige anti-discriminatiewetgevingen”. Kugler, die lid is van de christelijke netwerkorganisatie ‘Europe for Christ!’, stelt dat “vooringenomenheid tegen christenen het laatste sociaal aanvaarde vooroordeel in Europa” is.

Op de website www.christianophobia.eu worden gevallen verzameld van intolerantie en discriminatie van christenen. (KN/OCSE/Zenit)


Opnieuw geweld in Orissa

KN, 23 februari 2009

In de Indiase deelstaat Orissa is opnieuw een christen vermoord, meldt AsiaNews. Enkele wandelaars troffen het ontzielde lichaam van de 40-jarige Hrudayananda Nayak aan in de struiken. Volgens ooggetuigen was de man op straat aangehouden door een groep hindoe-extremisten. Het is de derde moord op een christen sinds in oktober vorig jaar de golf van antichristelijk geweld tot bedaren was gekomen.

Het slachtoffer werd gevonden in de buurt van Rudangia, een overwegend christelijk dorp in het district Kandhamal. De man was de dag ervoor verdwenen.

Volgens de voorzitter van de Wereldraad van Indiase Christenen (GCIC) had Nayak zijn zus begeleid naar een vijf kilometer verderop gelegen dorp. Op de terugweg was hij aangehouden door militante hindoes waarna hij niet meer is gezien.

Rudangia was vorig jaar augustus en september het toneel van grootschalig geweld tegen christenen. Dat was losgebarsten nadat een fundamentalistische hindoeleider was vermoord. Hoewel marxisten de moord opeisten namen zijn volgelingen bloedig wraak op christenen.

Op 30 september bestormden 3000 fundamentalisten het dorp, waarbij huizen en de lokale kerk in brand werden gestoken.

In het dorp werd daarop een politiepeloton gevestigd en werd een verdedigingscordon aangelegd. Christenen durfden het dorp niet te verlaten uit angst voor geweld.

Ondanks veiligheidsmaatregelen is het geweld wel minder geworden, maar niet gestopt.


Orissa: beloning voor doden christenen

23 november 2008 - Hindoe-fundamentalisten in de Indiase deelstaat Orissa loven premies uit voor het doden van christelijke leiders, de vernietiging van hun eigendom, of het afbranden van kerkgebouwen. Deze nieuwe escalatie van de toch al gespannen situatie heeft de Indiase regering doen besluiten een speciale eenheid binnen de veiligheidstroepen op te zetten om de golf van geweld te stuiten. Tijdens een ontmoeting met hoge politiefunctionarissen heeft Minister van Binnenlandse Zaken Shivraj Patil gezegd dat alleen speciale eenheden de slachtoffers en ontheemden voldoende veiligheid kunnen bieden.

Volgens de Indiase christelijke koepelorganisatie (AICC) variëren de beloningen naar gelang de ‘waarde’ van het doel. Voor het doden van een priester op dominee wordt doorgaans 200 euro uitgeloofd, al wordt de prijs ook in voedsel, benzine, of alcohol aangeboden.

Om de zuivering van christenen te voltooien trekken de fundamentalisten ook vrouwen aan om de christenen op het platteland te vermoorden. Die zouden in het geheim worden getraind om met zwaarden en knuppels te doden. Daarvoor zouden speciale trainingskampen zijn opgezet door de Bajrang Dal, de jeugdafdeling van de nationalistische hindoepartij Vishwa Hindoe Parishad.
Volgens de Britse organisatie Release International zijn er vanuit de vluchtelingenkampen 25 priesters geëvacueerd. Er zijn nog zo’n 250 geestelijken in de vluchtelingenkampen en die vormen de belangrijkste doelwitten van de fundamentalisten.

Behalve de constante dreiging van geweld zien de christenen ook nog de winter tegemoet. “Duizenden christenen in de vluchtelingenkampen worden nu geconfronteerd met de ontberingen van de winter”, aldus Andy Beer, hoofd van Release International. (KN/AsiaNews)


Orissa: minstens 500 christenen gedood

4 november 2008 - Als gevolg van de antichristelijke pogroms in de Indiase deelstaat Orissa zijn minstens 500 mensen omgekomen. Dat heeft een vertegenwoordiger van de deelstaatregering bekend gemaakt. De overheidsdienaar, die anoniem wenst te blijven, zegt dat hij persoonlijk de crematie heeft goedgekeurd van minstens 200 stoffelijke overschotten.
Het officiële dodental in Orissa staat op 31. Een onderzoeksteam van de Indiase communistische partij CPL-ML is tot een veel hoger aantal slachtoffers gekomen na een bezoek aan verwoeste dorpen en vluchtelingenkampen.

De onderzoekers hebben gesproken met magistraten en politiemensen. Hun rapport is onlangs gepubliceerd. Ook zou het werkelijke aantal op de vlucht gejaagde christenen veel hoger zijn dan officieel wordt toegegeven. Volgens regeringsbronnen zouden rond 12.600 mensen opgevangen zijn in vijftien kampen waar zij voldoende voedsel, medische zorg en onderwijs krijgen. Het onderzoeksteam, dat vier kampen bezocht, ontdekte dat daar nauwelijks voedsel was, geen medicijnen en dat zwangere vrouwen van iedere medische zorg verstoken zijn. Onder de christenen zou een voortdurende angst voor terreur heersen. Bij terugkeer naar hun dorpen moeten zij vrezen voor hun leven.

Intussen blijft de situatie gespannen. Fundamentalistische groepen eisen dat de deelstaatregering de extra opgetrommelde politietroepen terugtrekt. Zij organiseren en bewapenen zich en bedreigen iedereen die zich niet tot et hindoeïsme wil bekeren. Tegen beter weten in proberen de toezichthouders van de vluchtelingenkampen de mensen ertoe te bewegen naar hun woonplaatsen terug te keren omdat het leven er zijn gewone gang zou hebben hernomen. Het onderzoek wijst twee organisaties aan als bron van het geweld. De communistische partij eist nu dat beide partijen worden verboden.
Van meet af aan is de deelstaatregering, die wordt gevormd door de nationalistische hindoepartij BJP, beschuldigd van betrokkenheid bij de christenvervolging. (KN/AsiaNews)


Indian Priest Dies After Beating

Oct. 30, 2008 - Father Bernard Digal, 45, died in a hospital Wednesday from wounds he sustained in late August, when he was beaten by Hindu extremists.

The priest served in the Archdiocese of Cuttack-Bhubaneswar, in the state of Orissa, the hotbed for a large portion of the anti-Christian violence that has plagued India since the August death of a Hindu leader.

Father Mrutyunjay Digal, secretary of Archbishop Raphael Cheenath of that archdiocese, announced the priest's death to the Fides news agency. He said the community was in "a moment of mourning, of silence and of prayer for the entire local Church."

"During his life, Father Bernard showed determination and courage to give testimony and die for Christ," the secretary added. "He has died as an authentic Christian; immediately after the attack he suffered, he pardoned his enemies and persecutors."

The Fides agency cited Indian Christian organizations in reporting that some 100 Christians have died as a result of the wave of persecution, while thousands have been wounded. Some 15,000 Christians are living in refugee camps and perhaps as many as 40,000 more have fled to the jungle to hide from the extremists. (Zenit)


Indonesische christenen doelwit moslimterroristen

30 oktober 2008 - Sommige islamitische terroristen in Indonesië hebben lokale christenen tot doelwit gemaakt van aanslagen, in plaats van de Westerse doelwitten die ze eerder probeerden te treffen. Dat heeft de woordvoerder van de nationale politie Abubakar Nataprawira gisteren op een persconferentie bekend gemaakt.

Arrestaties
Nataprawira maakte de resultaten bekend van een onderzoek dat de Indonesische politie deed, naar aanleiding van de arrestatie van leden van de terroristische groepering Tauhid Wal Jihad op 21 oktober.

Sektarisch geweld
“Ze waren van plan aanslagen te plegen op christelijke priesters en op organisaties die betrokken zijn bij vredesacties, interreligieuze dialoog en activiteiten tegen terrorisme”, verklaarde de hoofdcommissaris. Eén van de arrestanten was Wahyu Ramadhan, die onder meer verdacht wordt van betrokkenheid bij het sektarisch geweld dat het eiland Ambon teisterde van 2005 tot 2006.

Geweld tegen priester
Mogelijk waren leden van Tauhid Wal Jihad verantwoordelijk voor de aanval op rooms-katholieke priester Benny Susetyo. De secretaris van de commissie voor de interreligieuze dialoog van de Indonesische bisschoppenconferentie werd op 11 augustus in Jakarta door onbekenden in elkaar geslagen. (AsiaNews/katholieknederland)


Aanslag op gesloten meisjesschool

24 oktober 2008 - In de Pakistaanse regio Swat Valley heeft de Taliban een bomaanslag uitgevoerd op een katholieke meisjesschool. De school was al maanden geleden gesloten vanwege de verslechterende veiligheidstoestand. Niemand werd bij de aanslag gewond. Ook eerder al bedreigden islamisten de Convent Girl’s School in Sangota tot het op 8 oktober tot de aanslag kwam. Bronnen ter plekke deelden mee dat de aanslag opnieuw een poging was de status van vrouwen in de samenleving te ondergraven. Een jaar geleden dwong de Taliban de vrouwen van de school een boerka te dragen en ze beweerden dat de leraressen islamitische leerlingen tot het christendom wilden bekeren. Van de duizend leerlingen op de school is 95% moslim.

De regio bij de grens met Afghanistan wordt sinds een jaar door de Taliban gecontroleerd. Van 1994 tot 2001 beheersten de radicale islamisten Afghanistan en verboden vrouwen naar school te gaan of een beroep te beoefenen. Ook mochten ze niet zonder een mannelijke begeleider het huis verlaten. De ongeveer 70 christelijke gezinnen in Swat Valley maken deel uit van de onderste maatschappelijke lagen en werken als dagloner en straatvegers. Sinds juli 2007 oefenen moslims en aanhangers van de moslimgeestelijken druk uit op de christenen om het islamitische recht aan te nemen. (KN/Kath.net)


Christelijke hulpverleners vermoord

22 oktober 2008 - Christenen en hulporganisaties in Afghanistan zijn ontzet over de moord op Gayle Williams, een medewerkster van Serve Afghanistan, die maandag werd neergeschoten toen ze op weg was naar haar werk. De Taliban heeft de verantwoordelijkheid voor de actie opgeëist. De vrouw zou volgens de terroristische beweging het christendom prediken in Afghanistan. Het is niet de eerste keer dat de moslimfundamentalisten moorden hebben gerechtvaardigd om religieuze reden. Gayle Williams werkte al jaren in het land waar ze, eerst in Kandahar en daarna in Kaboel, de zorg voor gehandicapten op zich nam. Haar collega’s van Serve Afghanistan, een christelijke Britse organisatie, herinneren zich Williams als iemand die anderen altijd belangrijker achtte dan zichzelf. Na de internationale actie in 2001 die poogde de Taliban te verdrijven, kwamen veel Niet-Gouvernementele organisaties naar Afghanistan om de bevolking in hun verschillende noden te helpen. Sommige daarvan zijn van katholieke signatuur en hebben banden met religieuze ordes, zoals de zusters van Moeder Teresa. Religieus gemotiveerde moorden en ontvoeringen komen al jaren voor in Afghanistan. (KN/AsiaNews)


Vader en zoon met bijl gedood

14 oktober 2008 - In India zijn twee christenen, een vader en een zoon, in de nacht van 2 oktober in het district Kandhamal gedood door een groep extremistische hindoes. Dushashan Majhi en zijn 15-jarige zoon Shyam sliepen in wat er nog over was van hun huis, dat een dag eerder door radicale hindoe vernield was. Dushashan was een leidende figuur met veel aanzien in zijn christelijke gemeenschap. Het doden van christelijke leiders lijkt het nieuwe doel van de fundamentalisten te zijn om zo een eind te maken aan wat zij “gedwongen bekeringen” noemen. Een plaatselijke bron vertelde AsiaNews dat Dushashan een belangrijke leider was en zich vorig jaar kandidaat gesteld had voor een post in de gemeenteraad. Ook had hij onlangs een rechtszaak geopend tegen extremisten die een kerk afgebrand hadden in het dorp. Als onderdeel van de campagne om systematische christelijke leiders uit te schakelen, werden Dushashan en zijn zoon ’s nachts uit hun slaapkamer gesleept en midden in de nacht met een bijl dood gehakt. (KN/AsiaNews)


Rooms-katholiek priester in India vermoord

23 september 2008 - Een rooms-katholieke priester, pater Samuel Francis, (56) is in zijn woonplaats Dehradun in Noord-India vermoord. Ook een vrouw werd vermoord. Het lichaam van de pater werd gisteren gevonden in de kapel van zijn woonplaats, 240 kilometer ten noorden van New Delhi in het bisdom Meerut. Zijn handen en benen waren vastgebonden. Het lichaam van de vrouw, Mercy Bahadur (25), werd gevonden in de keuken van het huis. Dat bericht Ucanews vandaag.

"We kunnen niets zeggen over de motieven. We weten niet de details, maar er komt een onderzoek," zei pater kapucijn P.A. Joseph, die aan het hoofd staat van een Kapucijnenklooster in Massourie, een heuvel nabij het station van Dehradun. Pater Francis leidde een Ashram-stijl leven vanaf 1995. Hij noemde zijn huis Samarpanalaya (huis van het offer) Ashram zei pater Joseph. Andere priesters in het bisdom bevestigen dat pater Francis woonde in een huisje met een slaapkamer en het grootste deel van zijn tijd doorbracht in gebed.

Er was niets te stelen want de pater leefde erg sober. Hij had genoeg met de basisbehoeften van het leven, vertelde pater Joseph, tijdens de begrafenis. Ongeveer 1000 personen, inclusief ongeveer 200 priesters uit Meerut en omliggende bisdommen hebben vandaag in de kathedraal van Meeruth de uitvaart bijgewoond van de vermoorde priester, aldus Augustinus pater Alappat, een priester van het bisdom.

Volgens pater Peter Tigga, een andere priester uit Meerut, "was het een goed geplande moord." Hij vermoedt betrokkenheid van de hindoe-extremisten met de moord. "Het is een onderdeel van wat er in andere delen van India gebeurt", stelde hij, verwijzend naar geweld tegen christenen in Orissa en in de zuidelijke staat Karnataka. Geweld in Orissa is ook verbonden met de moord op een hindoeïstische religieuze leider Swami Laxmanananda Saraswati op 23 augustus. Hindoe-radicale groepen begonnen christenen aan te vallen sinds 24 augustus en beschuldigden hen van deze moord, hoewel maoïsten de verantwoordelijkheid opeisten.
Pater Tigga zei dat verschillende christenen, die een Ashram-stijl leven, bedreigingen hebben ontvangen. (RKNieuws/Ucanews)


Geen christen meer veilig in Orissa

26 augustus 2008 - Een katholieke religieuze is levend verbrand door een groep fundamentalistische hindoes die het weeshuis bestormde dat zij leidde in de deelstaat Orissa. Dat is door de politieofficier Ashok Biswall bekend gemaakt. Een priester die zich in het huis bevond, is ook ernstig gewond en voor behandeling naar het ziekenhuis gebracht. Een andere religieuze van een sociaal centrum in Bubaneshwar werd voor het huis het slachtoffer van groepsverkrachting door hindoes, die vervolgens het huis in brand zette. Bronnen vertelden aan AsiaNews dat op een andere plaats een priester was gewond en twee anderen waren ontvoerd. Zondag en maandag werd de deelstaat Orissa (noordoost India) geteisterd door geweld nadat een radiale hindoeleider was vermoord. Kerken, gemeenschappen, pastorale centra en weeshuizen zijn aangevallen door bendes die schreeuwden: “Dood de christenen, verniel hun instituten”. De spanningen in de deelstaat lopen hoog op. De hindoepartij Vishwa Hindu Parishad (VHP) heeft plannen om demonstraties te organiseren. Alle christelijke centra lopen nu gevaar door bendes radicale hindoes op straat. Vele religieuzen en priesters slaan op de vlucht. (AsiaNews/KN)


Bekeerde dochter vermoord

26 augustus 2008 - Een jonge Saoedische is door haar vader vermoord omdat zij zich tot het christendom bekeerd had. Ze had bovendien een artikel met christelijke inhoud op het internet geplaatst.

De dader is lid van de zogenaamde deugdencommissie, een soort politie die toeziet op de naleving van de strenge islamitische zedelijkheidswetgeving. Zijn daad kan als eerwraak met maximaal drie jaar worden bestraft.

Waarnemers wijzen erop dat hoewel Saoedi-Arabië voorzichtig enige openheid tegenover andere religies begint te vertonen, het land nog altijd een zeer conservatieve islamitische staat betreft. (KN/KNA)


Another Chinese Bishop Arrested

BEIJING, Aug. 25, 2008 (Zenit.org).- Shortly before the spectacular closing ceremonies of the Olympics, Chinese authorities arrested another bishop.

Bishop Julius Jia Zhiguo of Zhengding, who had already been under house arrest with 24-hour surveillance, was taken away by police Sunday. His current location has not been disclosed.

According to AsiaNews, the bishop had celebrated Sunday Mass in the cathedral earlier that morning. At about 10 a.m., he was taken away by four police officers.

One priest told the news agency, "After the Olympics, everything is back to the way it was before in China."

Bishop Jia, 73, has already spent 15 years in prison, from 1963 to 1978. Since 1989, he has been under strict police monitoring. His arrest on Sunday marks the 12th time he has been detained by police.

In a message regarding the Olympics from Hong Kong's Coadjutor Bishop John Tong Hon, he listed six more prelates (besides Bishop Jia) who are missing or under arrest. He characterized these seven bishops as just "a few" of the "prominent cases."


Priest Slain in Nepal

Hindu Extremists Suspected

KATMANDU, Nepal, July 1, 2008 (Zenit.org).- A Salesian priest from India was killed Monday in Nepal when armed men broke into his residence and detonated an explosive device.

Father John Prakash, 62, directed a school in Sirsiya in the Morang district of the South Asian country. According to Vatican Radio, the initial investigations have led authorities to suspect the assassination is linked to a Hindu extremist group.

Bishop Anthony Sharma, the country's first and only bishop, serving as apostolic vicar of Nepal, told Vatican Radio that since the nation's classification as a lay state in 2006, some Hindu extremists "have felt deprived of their privileges." Nepal was previously the world's only Hindu nation. The population of some 29.5 million is 80% Hindu.

The bishop noted that the group suspected in the slaying of Father Prakash is also implicated in the bombing of a prayer meeting of a Muslim community in east Nepal, not far from Sirsiya.

"There had been other threats, because Nepal is a majority Hindu nation and these extremists want the Christians and Muslims to leave," the prelate said. "This was the threat, but we thought the problem had been resolved, because we had had a bit of dialogue among us.

"Their intention is to cause fear and to frighten the Christians of the country. But that won't happen."

Bishop Sharma said that Father Prakash was "very generous, a man who never thought about himself, but about the others."


Christenen in Zimbabwe doelwit

KN/CNS 16 juni 2008 - Zimbabwaanse kerkelijke groeperingen lopen gevaar “op elk moment door politiemensen lastig gevallen te worden”. Dat meende een katholieke autoriteit nadat het Oecumenisch Centrum in hoofdstad Harare op 9 juni was overvallen. “Niemand is gevrijwaard van deze aanvallen,” zei Alouis Chaumba, hoofd van de katholieke Commissie voor Vrede en Gerechtigheid in een telefonisch interview vanuit Harare. Gezien de vele gewonden en het vernielen van eigendom tijdens de gewelddadigheden na de verkiezingen in maart, zei Chaumba bang te zijn “voor wat gebeurt met mij, mijn gezin en mijn vrienden”. Het Oecumenisch Centrum in Harara herbergt een hele reeks groepen inclusief de Christelijke Studentenbeweging van Zimbabwe en de Zimbabwaanse Christelijke Alliantie.


Christenvervolging in Algerije

22 mei 2008 - De Algerijnse justitie treedt actiever op tegen moslims die christen zijn geworden, meldt het Franse dagblad Le Figaro. Op dit ogenblik loopt een proces tegen een Algerijnse die in 2004 christen geworden is. Zij is aangeklaagd wegens het bezit van religieuze lectuur, een vergrijp waar een maximumstraf op staat van drie jaar cel. Het vonnis wordt komende dinsdag verwacht. Op dezelfde dag begint een proces tegen zes anderen christenen.

Sinds januari is het aantal strafzaken tegen christenen snel gestegen, meldt Le Figaro. In maart is een wet goedgekeurd die gevangenisstraffen van maximaal vijf jaar en geldboetes tot 10.000 euro op kan leggen aan pogingen een moslim van zijn geloof af te brengen. Dezelfde straffen gelden voor makers van geschriften, films en andere media die tegen de islam gericht zijn. Christelijke kerken melden sindsdien toenemende beperkingen op hun bewegingsvrijheid. (KN/KNA)


VN: Godsdienstvrijheid 'alarmerend verslechterd'

OneWay/Open Doors 23 april 2008 - De ‘Universal Periodic Review’ (UPR) heeft 14 april Algerijnse afgevaardigden ondervraagd naar aanleiding van de ‘alarmerende verslechtering’ van de godsdienstvrijheid in dat land. De UPR – onderdeel van de VN-mensenrechtenraad- kwam vorige week in Genève bijeen om de naleving van de mensenrechten door te lichten.

In 2006 is een nieuwe godsdienstwet ingevoerd in Algerije. Deze wet - die sinds kort gehanteerd wordt - verbiedt evangelisatie onder moslims en regelt de plaatsen van aanbidding. De wet staat haaks op de ‘Universele Verklaring van de Rechten van de Mens’, waarin staat dat elk mens het recht heeft om zijn of haar geloof uit te dragen.

Volgens de Algerijnse afgevaardigde Lazhar Soualem is de wet bedoeld om misbruik van godsdienst tegen te gaan en een halt te roepen aan mensen die niet bekwaam zijn, niet gekwalificeerd zijn en die niet bevoegd zijn om het recht op godsdienst uit te oefenen.

Algerijnse, protestante leiders klagen echter dat de overheid weigert om uit te leggen hoe zij hun kerken aan de nieuwe wet kunnen conformeren. Congregaties die zich volgens de wet willen laten registreren hebben nul op het rekest gekregen. Zij werden allemaal afgewezen zonder duidelijke uitleg.

Tijdens de drie uur durende vergadering van de UPR afgelopen maandag, hebben afgevaardigden van 45 verschillende landen zaken aan de orde gesteld bij Algerije. Het gesprek ging over diverse onderwerpen waaronder de rechten van vrouwen en kinderen, martelingen en de vrijheid van pers en godsdienst.


Eigenaar boekwinkel China gearresteerd voor uitgeven Bijbel

21 april 20087, PEKING (RD) - De eigenaar van een boekwinkel in de Chinese stad Peking is op 19 maart gearresteerd omdat hij Bijbels en christelijke boeken uitgaf.

Dat meldt de Amerikaanse nieuwsdienst Compass Direct. In november vorig jaar werd de 37-jarige Shi Weihan ook al gearresteerd. Toen lieten de Chinese autoriteiten hem al snel vrij vanwege gebrek aan bewijs.


Philippines Cathedral damaged in bomb attack

Zamboanga City, Apr 15, 2008 (CNA).- Police in the southern Philippines city of Zamboanga city are investigating the explosion of two small bombs, one of which exploded outside a Catholic cathedral early Sunday morning, Reuters reports.  Muslim insurgents are suspected in the attack.

The first bomb’s blast shattered the windows of the cathedral and damaged two vehicles parked near the building.  The explosion created a half-inch deep crater on the blast site. Three men reportedly were seen riding a motorcycle near the location and leaving a bag in the area minutes before the explosion.

The Philippine military on Sunday said the bomb could have been intended to disrupt the 5 a.m. Mass but went off prematurely. Another bomb exploded near a coffee shop about half a mile away from the cathedral. No one was injured in either blast. "Whoever did this apparently did not want to cause real damage, just sow fear," Colonel Darwin Guerra, a commander of a local task force, told local radio.

Archbishop of Zamboanga Romulo Valles denounced the attack.“We are greatly saddened by these incidents. It is clearly an act of darkness. We should stand united,” the archbishop said.

According to Reuters, the city’s police chief said authorities were considering the possibility that militants trained by regional terror group Jemaah Islamiah were responsible for the attacks. “We found traces of a mortar round and a mobile phone at the blast side," said Superintendent Jonathan Perez, saying the Saturday attacks were the first time that style of bomb had been used in the city.

The Philippines is fighting Muslim insurgencies in its southern islands.  Since 2002, Washington has been training and equipping its former colony to hunt down terrorists.  Dozens of U.S. Special Forces members are based in Zamboanga City.


English Missionary Slain in Kenya

MOMBASA, Kenya, APRIL 11, 2008 (Zenit.org).- An English missionary brother was killed in Kenya on Wednesday, the victim of unknown assailants.

Brother Brian Thorp, 77, was slain in Lamu parish in the Archdiocese of Mombasa. The parish priest there, Father Francis Schouten, told the Catholic Information Service of Africa that investigations are under way to determine what happened.

The brother was found Thursday morning, apparently the victim of an armed robbery. Brian Thorp was born in 1931 in Derbyshire, England, and joined the Mill Hill Missionaries in 1968.

Brother Thorp's first appointment was to Basankusu, Congo. He also worked in Uganda. In 1999, he returned to Kenya, and was appointed to Lamu Island where he renovated the parish buildings.


Christenen in Irak blijven doelwit geweld

20 maart 2008 RD, MOSUL - Enkele dagen nadat het lichaam van de op 29 februari ontvoerde Chaldeeuws-katholieke aartsbisschop Paulos Faraj Rahho van Mosul werd ge vonden, zijn Iraakse christenen opnieuw het doelwit van geweld. „Mensen worden bedreigd, mensen worden gekidnapt, mensen worden gedood; dit is Stille Week”, aldus de Chaldeeuwse aartsbisschop van Kirkuk, Luis Sako.

De risico’s in de Noord-Iraakse stad Mosul, het vroegere Ninevé, zijn zelfs dermate groot dat overwogen wordt Pasen dit jaar niet te vieren, verklaarde een geestelijke tegenover de christelijke Amerikaanse nieuwsdienst Compass Direct. „We kunnen onze kerken in Mosul sluiten om onszelf te beschermen en tegen iedereen zeggen dat we de situatie niet accepteren”, aldus de dominicaanse priester Najeeb Mikhail. „Of we kunnen alle vieringen door laten gaan, en misschien geconfronteerd worden met bommen of andere aanslagen.”

De priester gaf aan dat de christelijke denominaties in de stad daar willen blijven, zo berichtte Compass gisteren. Dit ondanks de aanslagen op onder anderen aartsbisschop Rahho.

Dinsdag sprak Mikhail met de Syrisch-orthodoxe en Syrisch-katholieke bisschoppen in Mosul om te onderzoeken hoe de Chaldeeuws-katholieken in de stad, die nu geen leider meer hebben, geholpen kunnen worden. Het lichaam van de aartsbisschop werd vorige week donderdag gevonden in een ondiep graf in de buurt van Mosul.

De details rond zijn dood blijven onduidelijk, schrijft Compass, maar volgens Mikhail blijkt uit autopsie dat Rahho vijf tot zeven dagen voordat zijn lichaam werd gevonden al was overleden. De aartsbisschop had een zwakke gezondheid en gebruikte verschillende medicijnen, die hij tijdens zijn ontvoering echter niet bij zich had. Vorige week vrijdag werd hij, onder grote belangstelling, begraven in de Mar Addaikerk in de stad Karamlis, ten oosten van Mosul.

Sinds zijn dood zijn de aanslagen op christenen doorgegaan, meldt de Amerikaanse nieuwsdienst. Zo werd op de dag van Rahho’s begrafenis de Assyrische christen Rani Youssef Hanna in hetzelfde gebied in Mosul als waar Rahho werd ontvoerd, gekidnapt en vermoord. De daaropvolgende dag werd in het overwegend Syrisch-orthodoxe dorp Bartalla, ten oosten van Mosul, een christelijke vrouw, moeder van vijf kinderen, ontvoerd. Een derde ontvoering en moord werd volgens priester Mikhail deze week in Mosul gepleegd. Hierbij ging het om een jonge man.

De Franse minister van Buitenlandse Zaken, Kouchner, heeft gisteren bevestigd dat zijn land bijna 500 Iraakse christenen opneemt, voornamelijk leden van de Chaldeeuws-Katholieke Kerk. De minister zei te hopen, aldus persbureau AP, dat de Irakezen over enkele weken in Frankrijk aankomen.

Volgens Kouchner is hiermee niet gezegd dat Frankrijk geen moslims uit Irak toelaat. Maar „niemand” wil Iraakse christenen opnemen, zei hij. Kouchner merkte op dat Parijs een Chaldeeuwse gemeenschap heeft. De Chaldeeuwse Kerk volgt de oosterse rite en erkent het gezag van de paus.


India: hindoe’s vallen zusters aan

19 maart 2008 - Radicale hindoe’s hebben vorige week in West-India twee katholieke zusters en drie tienermeisjes aangevallen toen zij zich voorbereidden op een scholingsbijeenkomst voor vrouwen, meldt UCA-News.

Karmelietes zuster Merciana Tuscano vertelde dat radicale hindoe’s, zowel mannen als vrouwen, de zusters en meisjes aanvielen in het dorp Sanghoti in de deelstaat Maharashtra. De menigte beschuldigde de zusters er luidkeels van de dorpelingen tot het christendom te willen bekeren. Volgens zuster Tuscano werd hen gezegd het dorp onmiddellijk te verlaten en nooit terug te keren of anders “zouden zij onze benen breken”.

Het groepje onder leiding van de zusters was in Sanghoti, 75 kilometer ten zuiden van Mumbai, voor scholingsactiviteiten voor vrouwen uit het dorp. Het gaat daarbij om alfabetisering, het opzetten van zelfhulpprogramma’s en aids-voorlichting.

Kort voor aanvang van de bijeenkomst kwam een groep van ongeveer twintig personen die met de tafels en stoelen begonnen te gooien. Zuster Tuscano werd door de vrouwen aangevallen, aan haar haren getrokken en geslagen. Toen zij om hulp riep probeerden de drie meisjes haar te ontzetten, maar kregen toen zelf een pak slaag.

Toen zuster Philomena D’Mello met de dorpsvrouwen arriveerde werd ook zij aangevallen en mishandeld. Toen zij van pijn op de grond lag werd zij tweemaal door een man in haar maag getrapt. Ook de chauffeur van de zusters, die tussenbeide probeerde te komen, werd aangevallen.

De zes zijn voor behandeling naar een ziekenhuis gebracht en zijn zwaar getraumatiseerd door het voorval. De groep vernielde ook een maalmachine die door een hulporganisatie was geschonken om de lokale vrouwen aan een bron van inkomsten te helpen. Er zijn dertien mensen opgepakt, maar vervolgens vrijgelaten. Tot de gewelddadige actie zou zijn aangezet door de lokale goeroe. (KN/CNA)


Ontvoerde aartsbisschop dood gevonden in Irak

Elsevier.nl 13 maart 2008 - De aartsbisschop van de Irakese stad Mosul, Paulos Faraj Rahho, is dood gevonden. Zijn lichaam was begraven in de buurt van de stad. Vorige maand werd Rahho in Irak ontvoerd. Dat meldt het persbureau van het Vaticaan, SIR.

Moorden
De ontvoerders van Rahho hadden hem begraven bij Mosul. Hij werd eind februari door gewapende mannen uit zijn auto meegenomen, na een gebedsdienst te hebben geleid.

De criminelen schoten zijn chauffeur en twee bodyguards dood. Wie achter de moorden en ontvoering zit is niet bekend.

Zijn ontvoerders hebben de abt in Bagdad woensdag gebeld om te zeggen dat Rahho erg ziek was. Later vertelden ze dat hij was overleden en begraven. In 2004 hebben terroristen het bisschoppelijk paleis in Mosul opgeblazen.

Paus Benedictus XVI, de leider van de Rooms-Katholieke Kerk, zei in een reactie ‘diep bedroefd' te zijn door de dood van de aartsbisschop.

Minderheid
Paulos Rahho was een Chaldeeuwse aartsbisschop van Mosul. De Chaldeeërs zijn nazaten van leden van de Assyrische Kerk die in de zestiende eeuw het gezag van Rome erkenden. Zij vormen de grootste groepering binnen de christelijke minderheid in Irak.

De Iraakse christenen zijn sinds de inval in Irak in 2003 vaak het slachtoffer van 'zuiveringen' door radicale moslims en van crimineel geweld door bendes. Zij worden beschouwd als handlangers van de buitenlandse troepen in het land.


Bisschop door soldaten beveiligd

12 maart 2008 - Na diverse moorden en ontvoeringen in de afgelopen jaren worden priesters en religieuzen op het Filippijnse eiland Jolo beveiligd door soldaten. Dat heeft de voor Jolo verantwoordelijke bisschop Angelito Lampdon gezegd tegen de internationale hulporganisatie Kerk in Nood. De bisschop zelf heeft een huisje voor wachters voor de ingang van zijn residentie laten bouwen.

Mgr. Lampdon vroeg alle katholieken te bidden voor de Kerk in Jolo dat zij de kracht en te moed blijft houden haar weg voort te zetten, ongeacht de uiterlijke omstandigheden ter plaatse. De toekomst van de christenen op het voor 97 procent islamitische eiland ziet de bisschop duister in. In januari is opnieuw een priester door bewapende moslims neergeschoten. De priester was evenals mgr. Lampdon, de vermoorde bisschop Ben de Jezus en de om het leven gebrachte pater Benije Inocentio lid van de orde der Oblaten van de Onbevlekte Maagd Maria. (kath.net)


India: opnieuw antichristelijk geweld

19 februari 2008 - Hindoe-activisten hebben op Valentijnsdag een priester, een vrouwelijke religieuze en medewerkers van een bezinningscentrum aangevallen. Deze werden er van beschuldigd om liefdespaartjes te verbergen.

Priester Anto Mundanmany verklaarde tegenover UCA News dat ongeveer 50 Hindu radicalen de tuin van Sachidanand Ashram binnendrongen omdat daar verliefde paartjes zich verborgen zouden houden. Het bezinningscentrum ligt aan de rand van de staat Madhya Pradesh, in de buurt van Narasingpur stad, 900 kilometer ten zuidoosten van New Delhi.

“Toen ze niemand in de tuin vonden, doorzochten zij de kamers en sleepten onze kok, twee medewerkers en een religieuze mee die zij biddend hadden aangetroffen. Wij werden geschopt en geslagen”, aldus de priester. (KN)


Weer christelijk centrum in Gaza aangevallen

16 februari 2008 - In Gaza is opnieuw een aanslag gepleegd op een christelijke instelling. Afgelopen week stormden veertien gewapende mannen het gebouw van de Young Men's Christian Association (YMCA) binnen, overmeesterden de bewakers en gooiden bommen in de bibliotheek en de administratieruimte. Alleen de eerste bom ontplofte en leidde tot het verloren gaan van duizenden boeken.

Er vielen geen slachtoffers, maar de aanslag wordt beschouwd als de zoveelste in een reeks van aanvallen op de zeer kleine christelijke minderheid in Gaza.

Sinds de fundamentalistische Hamas de macht over Gaza heeft overgenomen is het leven voor de circa 3500 christenen aanzienlijk zwaarder geworden. Sinds de machtsovername doen zich regelmatig gevallen van intimidatie voor. Het ernstigste geval tot nu toe was de ontvoering, marteling en moord op de protestantse geestelijke Rami Khader Ayyad (32) op 7 oktober vorig jaar. (KN/AsiaNews)


'Bekeren of sterven'

23 januari 2008 - Christenen in de Oost-Indiase deelstaat Orissa zeggen door fanatieke hindoe’s worden bedreigd met de dood als zij zich niet bekeren. Sommigen hebben aan de bedreigingen toegegeven. ”Er was geen andere mogelijkheid dan bekering tot het hindoeïsme”, aldus de protestant Sumant Digal tegenover persbureau UCA News. Hindoe-fundamentalisten dreigden hem te zullen vermoorden en zijn huis plat te branden als hij geen hindoe zou worden, aldus Digal, die woont in Gochhapada, een dorp in het district Kandhamal.

Rond de Kerstdagen braken er onlusten uit in Orissa, waarbij hindoe-fundamentalisten het hadden gemunt op christenen en hun bezittingen. Daarbij vielen minstens vijf doden en honderden gewonden. Rond vierhonderd kerken, woningen en andere gebouwen werden verwoest.
Hoewel er geen openlijk geweld meer wordt gepleegd worden christenen in de dorpen nog steeds met de dood bedreigd indien zij zich niet bekeren. ”Mijn familie en ik kregen de keuze ons te bekeren, te sterven of de streek te verlaten”, aldus de 43-jarige protestant Pusali Digal, 43 uit het dorp Jemapadar. Digal is een veelvoorkomende naam onder christenen in het district.

Birendra Digal kreeg te horen dat zelfs als hij en zijn gezin in een ander dorp onderdak zou vinden “er elk ogenblik iets kan gebeuren”. Promond Digal, 32, zei dat hij gedwongen werd zich te bekeren, maar dat hij vervolgens weigerde mee te werken. ”Verder kan ik niets zeggen verder ... mijn leven is in gevaar.” De katholieke Samonary Digal zei dat hindoe-fanatici hem waarschuwden zich ”voor te bereiden te sterven of zijn dorp te verlaten”.

Volgens de maatschappelijk werker R. Nayak, hebben in het dorp Mahasingh na het Kerstgeweld ongeveer 25 christelijke gezinnen toegegeven aan de dreigementen en zijn zij tot het hindoeïsme overgegaan. (KN)


Irak: aanslagen op kerken en kloosters

7 januari 2008 - In de Irakese hoofdstad Bagdad en Mosul, zijn afgelopen zondag bomaanslagen gepleegd op vier kerken en drie kloosters. Daarbij zijn zes mensen gewond geraakt. Omdat het Driekoningen was en ook het orthodoxe Kerstfeest werd gevierd worden de aanslagen als doelbewuste acties tegen de christenen beschouwd. Volgens de Chaldese aartsbisschop van Kirkuk, mgr. Louis Sako, maken de aanslagen deel uit van een plan en geven zij een “duidelijke boodschap”.

De christelijke aanwezigheid in Irak stamt uit het begin van het ontstaan van het christendom. Sinds de Amerikaanse invasie in Irak oefenen islamitische extremisten steeds meer druk uit op de christelijke minderheid zich tot de islam te bekeren of het land te verlaten. (KN/KNA)


Tientallen mensen verbrand in kerk in Kenia

1 januari 2008 - ELDORET  - In het westen van Kenia, in Eldoret, zijn zeker veertig mensen levend verbrand in een kerk waar ze hun toevlucht hadden gezocht voor het geweld. Tientallen slachtoffers zijn zwaar verbrand naar het ziekenhuis gebracht. De brand was aangestoken.

Onder de slachtoffers zijn vrouwen en kinderen. Ze hadden hun toevlucht tot de kerk gezocht om het aanhoudende geweld na de presidentsverkiezingen in Kenia te ontlopen. De rellen begonnen toen bekendraakte dat de vorige president, Mwai Kibaki, herverkozen was. Volgens de oppositie is er gefraudeerd bij het tellen van de stemmen.

Ook de Europese waarnemers stellen zich vragen bij het verloop van de verkiezingen. Ze hebben een onafhankelijk onderzoek gevraagd naar de verkiezingsresultaten.

Het politieke geweld krijgt nu ook een etnische kant. De verslagen kandidaat Raila Odinga komt uit het westen en behoort tot de Luo-bevolkingsgroep.

Kibaki is een Kikuyu, uit centraal-Kenia. De Kikuyu zijn nu blijkbaar het slachtoffer van wraakakties. Duizenden Kikuyu zijn samengestroomd in de kathedraal van Eldoret, op de vlucht voor gewapende bendes.


21 priesters en religieuzen omgebracht in 2007

30 december 2007 VATICAANSTAD - In de loop van 2007 zijn er wereldwijd 21 priesters en/of religieuzen vermoord of een gewelddadige dood gestorven. Dat heeft het Romeinse persagentschap Fides zaterdag gemeld. In 2006 kwamen er wereldwijd 24 priesters en/of religieuzen om.

De meeste slachtoffers vielen in Azië (acht) en op het Amerikaanse continent (zeven). In Afrika vielen vier slachtoffers, in Europa (Spanje) twee.


Overheid betrokken bij moord op christenen

7 december 2007 - Bij het onderzoek naar de moord op drie christenen in het Turkse Malatya zijn aanwijzingen gevonden dat bepaalde overheidsinstanties bij de moord betrokken zijn. Volgens de Turkse zender CNN-Türk zouden de moordverdachten van hogerhand instructies hebben gekregen.

Dat blijkt uit verklaringen van de aangeklaagden. Op 18 april dit jaar werd de dominee van de protestantse gemeenschap van Malatya met twee gemeenteleden doodgemarteld. Volgens de hoofdverdachte, Emre Günaydin, was de actie gepland en een dag “naar voren gehaald”.

Hij gebruikte uitdrukkelijk de passieve vorm, aldus een medeverdachte. Deze beweerde dat de leider kort voor de moord plotseling over veel meer geld beschikte. Ook bleek dat de opnamen die naderhand met een bewakingscamera van de hoofdverdachte waren gemaakt op onverklaarbare wijze bleken te zijn gewist. Die opnamen waren gemaakt toen Günaydin tien dagen in het ziekenhuis lag na een mislukte ontsnappingspoging. Toen de Officier van Justitie de banden opeiste om te zien wie hem bezocht hadden, bleken de banden gewist. Het Openbaar Ministerie heeft ook onderzoek ingesteld naar de Openbaar Aanklager die de zaak eerst behandelde. Hij bleek voor de moorden contact te hebben gehad met de verdachten. De verdachten bleken ook regelmatig te hebben gebeld met leidinggevenden bij leger, politie en politiek. (KN/KNA)

'Beginnende genocide tegen Assyrische christenen in Irak'

1 november 2007 DEN HAAG (Nederlands Dagblad) - Assyrische christenen in Irak zijn slachtoffer van ,,een beginnende genocide'' en krijgen steeds meer te maken met religieuze zuiveringen. ,,Hun situatie is extreem beklemmend. Dreigbrieven, gedwongen vertrek, onthoofdingen zijn aan de orde van de dag'', stelt advocate Febroniya Atto.

Atto, van Assyrische afkomst en woonachtig in Nederland, deed gisteren in de Tweede Kamer verslag van haar bevindingen tijdens een reis door Syrië en Jordanië. In die landen verblijven naar schatting een miljoen Assyrische christenen. Zij zijn onderdeel van de vluchtelingenstroom uit Irak, door Atto aangeduid als ,,de grootste exodus sinds 1948''. Zij verwees daarmee naar de bevolkingstrek naar de in dat jaar opgerichte staat Israël.

Atto was gisteren één van de sprekers tijdens een rondetafelgesprek in de Tweede Kamer. Het gesprek was een initiatief van SGP-Kamerlid Kees van der Staaij. Ook zijn collega's Joël Voordewind (ChristenUnie) en Kathleen Ferrier (CDA) namen eraan deel.

Behalve Atto, deelden andere deskundigen hun kennis met de Tweede Kamer. Zo stelde Attiya Tunc van de Stichting Assyrië Nederland dat de Assyrische christenen in Irak door de strijdende (islamitische) groepen op één lijn worden gesteld met de Amerikaanse en Britse troepen in het land - immers ook christenen. ,,Maar zij hebben geen macht om zichzelf te beschermen en geen politieke partij die met de vuist op tafel kan slaan, zoals de soennieten, sjiieten en Koerden wel hebben.'' Zelfs in het relatief rustige Koerdische noorden van Irak zijn de Assyrische christenen niet echt veilig. Tunc hield de parlementariërs voor: ,,Doen we niets, dan is het snel afgelopen met de oudste bevolkingsgroep in Irak en zal de vluchtelingenstroom naar Syrië en Jordanië enorm aanzwellen.'' Bovendien bestaat volgens Tunc de kans dat veel Assyrische vluchtelingen zich aan de Nederlandse grens zullen melden voor politiek asiel. De Assyrische gemeenschap in Nederland telt zo'n 30.000 zielen en heeft zich geconcentreerd in Overijssel.

Slachtoffer
Volgens Maeike Kramer van Jubilee Campaign Nederland krijgen de vluchtelingen die Irak hebben weten te verlaten het inmiddels steeds zwaarder in de landen die hen opvangen. Zo hebben Syrië en Jordanië de visaperioden inmiddels bekort, zodat een langdurig verblijf van de vluchtelingen onzeker is geworden. Verder zijn de vluchtelingen slachtoffer van uitbuiting en armoede en is er in toenemende mate sprake van ondervoeding.

Arie de Pater van Open Doors noemde de situatie van de christenen in Irak het laatste jaar dramatische verslechterd. In Irak komen ontvoeringen voor waarbij het de daders gaat om losgeld. Niet zelden worden daarvan christenen het slachtoffer, ,,vanwege hun relatief hoge welvaart'', aldus De Pater. ,,Maar dat is veranderd: wij zien dat er vanuit de soennitische hoek meer nadruk is gekomen op het godsdienstige aspect. Steeds meer wijken in Bagdad worden religieus gezuiverd.'' Datzelfde stelde vertegenwoordiger Izhak van de Assyrian Aid Society en Assyrian Democratic Movement: ,,Er wordt een systeem van apartheid ingevoerd. Niet alleen tussen wijken, maar ook tussen steden in Irak.''

De Assyrische vertegenwoordigers riepen de Tweede-Kamerleden op zich sterk te maken voor een speciale Assyrische provincie, namelijk het gebied rond de voormalige Assyrische hoofdstad Ninevé, in het noorden van Irak. Daar wonen nu al veel christenen, waaronder velen die andere delen van Irak zijn ontvlucht. De Nederlandse politici moeten proberen de Amerikanen ertoe te bewegen zich voor dit streven naar een autonoom gebied in te zetten. Een probleem is overigens wel dat de Koerden het gebied Ninevé tot hun eigen domein rekenen.

Gezamenlijk
Van der Staaij, Voordewind en Ferrier zijn van plan de situatie van de christenen in Irak volgende week aan te kaarten in het parlement, dat dan de begroting van het ministerie van Buitenlandse Zaken behandelt. Voordewind voelt wel voor de optie om in gezamenlijk Europees en Amerikaans verband naar de mogelijkheden voor een Assyrische provincie te kijken. Van der Staaij vindt dat de Iraakse politie meer moet doen aan de bescherming van het christelijke deel van de Iraakse bevolking. ,,Bij de training van Iraakse agenten kan daarvoor meer aandacht komen.'' Zo'n maatregel hoeft niet ingewikkeld te zijn: de training van politieagenten in Bagdad is in handen van onder meer een groep van circa tien Nederlandse deskundigen.


Drie christelijke schoolmeisjes onthoofd op Sulawesi

Hilversum (ANP/AFP) 29 oktober 2005 - Drie christelijke schoolmeisjes zijn zaterdag op het Indonesische eiland Sulawesi onthoofd. Hun dood is volgens de politie het gevolg van een uitbarsting van geweld tegen niet-moslims.

Christenen en moslims
De meisjes zijn vermoedelijk vermoord toen ze naar school liepen. Christenen en moslims bestrijden elkaar al jaren op delen van Sulawesi, waardoor sinds 2000 meer dan duizend mensen om het leven zijn gekomen.

Chronologie

 
top
Laatste update: